פתיחה

ברית מילה הוא טקס עתיק יומין המסמל את כניסתו של תינוק אל חיק הקהילה והעם. ישנם טעמים רבים שנתנו למצווה, חלקם מציעים שמדובר בהשלמה של יצירת האדם על ידי הסרה של חלק שאינו נחוץ, ואחרים טוענים כי זוהי דרכה של היהדות לאזן בין היצר המיני לבין רוחו המתעלה של האדם. כך או כך, הפכה ברית המילה לסמל יהודי רב עוצמה שמעטים מוכנים לוותר עליו. זו גם הזדמנות לקהילה להביא לידי ביטוי את עולמה, את העולם אליו מוזמן להיכנס הרך הנולד, ולכן ברית מילה יכולה להתרחב מעבר לטקס העתיק ולהעניק משמעות מחודשת לחיבור המשפחתי והקהילתי. בעבר לא היה טקס מקביל ואחיד לקבלתן של בנות אל חיק הקהילה, אף כי היו מגוון של מנהגים. בדורות האחרונים, רבים מבקשים להוסיף טקס זה ולסמן דרכו את השאיפה לשוויון מגדרי ולהזמנה השווה של בנים ובנות אל הקהילה.